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martedì 19 febbraio 2019

Attualità martedì 12 febbraio 2019 ore 11:00

Ricerca della Normale premiata dal Ministero

Un nuovo filone di ricerca per gli studi biologici molecolari scoperto presso il Laboratorio Nest della Scuola Normale



PISA — Francesco Cardarelli si è aggiudicato un finanziamento di mezzo milione di euro per il progetto “4D molecular analysis on dynamic subcellular nanostructures by feedback-based imaging and tracking: the biochemistry of nutrient and energy sensing”, nell’ambito del bando PRIN 2017. Cardarelli, professore associato di Fisica applicata alla Scuola Normale, guiderà un team che vede coinvolte anche altre due unità di ricerca, il TIGEM di Napoli e l’Università di Padova, guidate da due giovani studiosi, Gennaro Napolitano e Diego De Stefani.

Il progetto consiste nell’utilizzare la luce per captare i segnali emessi dalle cellule. Il gruppo di ricerca di cui Cardarelli è coordinatore nazionale andrà a caccia di segnali all’interno delle cellule, inseguendo e catturando con la luce le strutture che li emettono, cosi da poterle studiare nel dettaglio. Queste ultime hanno un nome, sono gli “organelli”, una sorta di nano pianeti che navigano all’interno della cellula regolando nel frattempo una miriade di processi molecolari fondamentali. “In un modo classico di guardare a questi organelli – spiega il 39enne Cardarelli – troppo tempo viene perso nel cercarli e localizzarli all’interno del complesso spazio cellulare. Qui, invece, la luce viene lanciate in orbita attorno al punto di interesse: in altre parole, l’organello viene ‘catturato’ e studiato da vicino, senza più lasciarlo”.

Un primo esempio della potenza di questa nuova strategia è stato recentemente pubblicato sulla prestigiosa rivista della Società Americana di Chimica “ACSNano” grazie al lavoro di ricercatori della Scuola Normale, del Center for Nanotechnology Innovation, del CNR Nano (tutti operanti presso il Laboratorio NEST della Scuola Normale) e dell’Università della California a Irvine. “I segnali captati, in questo caso –commenta Cardarelli- ci hanno rivelato preziose informazioni sulla strutturazione e la dinamica delle molecole di acqua all’interno di un organello cellulare, il lisosoma, e la loro alterazione in condizioni patologiche. Queste informazioni erano finora rimaste invisibili ai metodi classici di indagine: si apre una nuova frontiera per gli studi cellulari”.

Per quanto riguarda invece il nuovo progetto finanziato dal MIUR, “Si formerà un gruppo di lavoro a guida SNS, tutto di giovani under 40, altamente interdisciplinare” specifica Cardarelli “perché l’idea di orbitare alla nanoscala prevede, in modo irrinunciabile, lo sforzo congiunto di più discipline e la commistione di più competenze”.



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